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Symbian协会管理团队成员David Wood:开源,统一和进步

技术2022-05-12  1

          当前的开源技术已经融入到人们生活的方方面面。据Gartner的研究报告指出,到2011年,至少80%的商业软件都将包含大量的开源代码。而操作系统的开源,也是大势所趋,封闭的OS尽管能为企业盈利巨大,但已近日薄西山。这种趋势,在移动应用的操作系统上也逐渐地体现出来,移动领域的开源合作已经进入到了实质的阶段。

 保证开源平台的统一

           虽然开源是大势所趋,但众所周知,开源具备一定的风险——程序代码的片段化,我们也叫它冗余分支。这种风险导致了最终代码程序的不统一。其实,这都是不可避免的,因为人们有不同的想法,而开源恰恰就意味着要把这些不同的想法融合在一起。

如何避免开源平台分化,是任何开源组织都要面临的重大挑战。开源组织是否具有丰富、实际的软件管理经验和能力非常重要。在该领域中,和多个不同类型的客户是否有过成功的合作经验,决定了该软件平台是否能够按照模块化设计以满足客户的不同需求。同时,平等开放的开源组织形式也十分关键,成功的开源项目既可以吸引更多的贡献代码,又可以通过一系列组织活动保证平台的统一性。

为了保证开源平台的统一性,我们可以做到以下两点:首先,建立理事会形式的组织架构,任何协会的成员都可以参与理事会的活动,提交自己的新方案,通过理事会的审核和表决,来确定平台的未来发展;其次,对平台发展历史中的每个版本都作以很好的记录和保存,以此确保平台的统一,这样即使有不同的客户需要不同的东西,而且要求技术体系的完整性和统一性,也能够满足他们不同的要求。Symbian协会自成立伊始,就组织了四个分理事会(平台功能,架构,用户界面和版本发布),其平台也得到了众多厂商和运营商采用和认可。

 开源,意味着进步和参与

          在开源领域中,影响力的层级需要由你贡献的程度来决定,你贡献的越多,那么你影响到的覆盖面就越大。其实,之所以要开源,其另一个重要原因就是——为了让尽可能多的开发者可以对源码进行实验和改进,通过开源合作可以最大限度地降低所有成员公司的开发成本,这也是我们的期望所在。一旦迈出了开源的一步,就意味着一种进步。

其实,在Symbian平台开源之前很多制造商和厂商都是可以拿到Symbian源代码的。但是,后来我们意识到,如果我们可以做得更好——让每个人都可以共享这些代码,将可以使开发人员更轻松地理解Symbian的技术,让他们享受到共享的快乐。因此,2008年6月24日,诺基亚、索尼爱立信、摩托罗拉和NTT DOCOMO宣布将统一Symbian操作系统、S60、UIQ和 MOAP(S),共同创建一个开放移动软件平台。同时,携手AT&T、 LG电子、三星电子、意法半导体、德州仪器和沃达丰,各厂商还共同宣布将共同建立Symbian协会组织。开源是一个循序渐进的过程,罗马不是一天建成的,所以我们还不能一下子做到全部代码的开源。但我们承诺,整个平台的所有代码都将在2010年6月被开源。

此外,开源平台的进步应该由开放的开发者社区来作为驱动力。当该平台的开发者们有任何建议或问题时,社区组织者可以为他们提供一个开放的平台来发表自己的意见。平台的版本更新,需要增添哪些模块或功能组,都应由广大的开发者决定而不是某一家公司。

 对于开源项目,每一个开发者可以有多种参与形式。它可以是贡献一个具体的软件模块到平台中,也可以是参与平台发展的讨论,发表自己的看法和建议。但是我们很高兴地看到更多的开发者正在积极主动地参与到:软件bug发现和修正,为在线用户提供技术支持,甚至是翻译一篇具体的技术文章等等。这都是在为Symbian平台作贡献。例如Symbian平台第一个由非公司成员报告的bug,就是来自一个中国的个人开发者。

(本文来自《程序员》杂志0908期)


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